母乳が作られるメカニズムと栄養素

母乳育児が勧められている中で、新米ママさんにとって「母乳って、そもそも何で出来ているの?」という疑問が付いて回ると思います。そして、母乳がどうして推奨されているのか、まだまだ分からないことが多いのではないでしょうか。

母乳というのは、赤ちゃんを健康に育てていく為に「1番良い」と言われるものです。栄養の面でも、免疫力の面でもとにかく赤ちゃんにとって、最高の食事なのです。

まずは、母乳がどうやって作られているのかを知ってもらいたいなと思います。そして、母乳にふくまれる栄養素も一緒にチェックしてもらえればと思います。

母乳は血液から作られる

意外と知られていないのですが、母乳は「血液」から作られています。

乳房にある乳腺には、たくさんの毛細血管が巡っています。毛細血管から運び込まれた血液が、乳腺で「乳汁」に作り変えられて母乳が作られています。乳管を通り乳管洞で母乳は蓄積され、赤ちゃんが乳首を吸うと出てくるという仕組みです。

なぜ血液から作られたものなのに、母乳の色は白なのかというと、簡単に言えば赤血球は取り込まれないからです。血液の中に含まれている栄養素や白血球は母乳として取り込まれていくのですが、赤色の元になっている赤血球は取り込まれません。

それでは続いて、血液から出来た母乳が乳首から出てくるメカニズムを見ていきましょう!

母乳が出るメカニズム

出産をすると「プロラクチン」というホルモンが分泌されて、乳房に多くの血液が流れていきます。そして乳腺の腺房という部分で、母乳が生成されます。

そして「オキシトシン」というホルモンも分泌されるのですが、このホルモンの作用により、乳腺で生成された母乳が乳頭に押し出されます。

プロラクチンとオキシトシンが一緒に働き続けることで、母乳が生成されて自然に出てくるようになるのです。赤ちゃんが乳頭を刺激すれば、母乳もたくさんでてくるようになりますので、どんどん吸ってもらうようにするといいでしょう。

母乳に含まれる栄養素

母乳には100以上の栄養素が含まれている事がわかっています。ここで100以上もの栄養素を紹介することは出来ませんが、重要で優れている栄養素をご紹介したいと思います。

たんぱく質

母乳に含まれるたんぱく質というのは、牛乳に含まれているものと組成が違っています。母乳にたくさん含まれているたんぱく質は、「乳清(ホエーたんぱく)」と呼ばれるもので、牛乳に含まれているたんぱく質は、「カゼイン」と呼ばれるものになります。

母乳のたんぱく質の方が、人間の赤ちゃんは消化しやすいという事が分かっています。ちなみに母乳に含まれるたんぱく質の濃度は、母親が食べたものによって変わるということはありませんので安心してください。

乳糖

母乳には牛乳の1.5倍にも及ぶ乳糖が含まれています。乳糖というのは、ある一定のペースで分解と吸収される栄養素なので、急激に血糖値が上がってしまうという心配がありません。一般的な砂糖などは、血糖値を急激に上げてしまう作用があるので、赤ちゃんが摂取する糖分が乳糖というのは、とても良い事なのです。

それから、乳糖にはカルシウムの吸収を助ける作用があります。さらにビフィズス菌の成長を促進させる作用もあるので、赤ちゃんの健康をサポートする栄養素と言えます。

脂肪

母乳に含まれている脂肪は、赤ちゃんの主要エネルギーとなります。脂肪の濃度は、母親の食べたものによって変わりますので、授乳する度に母乳に含まれる脂肪の濃度が違うのが特徴です。1回の授乳でも、最初の方と最後の方では脂肪の濃度が違うなんてこともあるくらい、食べ物によって変わってくるのです。

基本的には、飲みはじめの母乳は脂肪濃度が薄くなっていて、赤ちゃんが胃もたれを起こさないように工夫されているといいます。そして徐々に脂肪濃度が濃い母乳がでてくるようになっています。

この脂肪には、脳を成長させる為に必要不可欠な「脂肪酸(DHAなど)」も含まれているので、赤ちゃんの発達には欠かせない栄養素だと言えます。

ビタミン・ミネラル

母乳にはバランスよくビタミンとミネラルが含まれています。牛乳と比較すると、カルシウムやリンは1/4~1/6程度の量になっていますので、腎臓への負担がとても少ないという事が分かっています。ですから、鉄分の吸収量がとても高くなっています。

実は母乳に含まれる鉄分というのは、さほど量が無いことが分かっています。しかし母乳を飲んだ赤ちゃんの腸管から、鉄分の半分がしっかりと吸収されるので、生きていくために十分な鉄分を摂取している事になります。牛乳を飲んで吸収できる鉄分の量は10%と言われているので、その5倍も吸収ができるということは、とても優れた鉄分だという事が分かります。

生後6か月以上を母乳で育てられた赤ちゃんであれば、鉄欠乏性貧血を起こす事はほとんどないとも言われているくらいに、優秀な鉄分だということです。

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